Micah Richards, quien fue compañero de Mario Balotelli en el Manchester City, contó varias anécdotas que explican su forma de ser.

El ex futbolista inglés ha vuelto a ser noticia en el fútbol mundial. Esta vez es por cuenta de su columna en la ‘BBC’, en la que aclaró varios mitos y verdades del atacante italiano. Estas fueron las palabras de Richards sobre sus años con Balotelli:

«Interpreta al payaso de la clase, pero hay otra faceta de él que no todo el mundo conoce. No es un idiota. Es inteligente, y lo que a menudo se olvida es que también es un futbolista brillante. Es una verdadera lástima que su carrera no haya alcanzado las alturas que debería haber alcanzado en los últimos años.

A los 30, debería estar en su mejor momento. En cambio, ha sido agente libre durante unos meses y está tratando de impulsar su carrera.

Como jugador, también se destacó, incluso con todo el talento que teníamos en el City cuando estuvo allí. Estos tres atacantes eran todos de primera clase, pero la definición de Mario fue la mejor que vi. Acababa de cumplir 20 años y nos llevamos bien de inmediato. Era un diamante como persona y abrazó la vida en Manchester, probablemente demasiado.

Micah Richards con Mario Balotelli

Tenía una gran técnica para un delantero y, por momentos, el juego era demasiado fácil para él. Sería lo único. Sabía que lo tenía todo y sabía lo bueno que era. Solo desearía que hubiera seguido aplicándose. Recuerdo que su hermano Enock me dijo una vez que no parecía importar si Mario estaba jugando bien o mal, él siempre estaba en las noticias».

LA OTRA CARA DE MARIO BALOTELLI

«Roberto Mancini lo fichó y claramente lo amaba como todos nosotros, pero le dijo tantas veces que tenía que detener sus payasadas fuera de la cancha porque eventualmente lo alcanzarían. Siempre había pensado que si trabajaba duro en los entrenamientos, lo que hacía fuera del fútbol era irrelevante, pero no es así. Van de la mano, y eso es lo que Mario no pudo comprender.

Sí, cometió algunos errores, pero hay que recordar que era un niño que ganaba mucho dinero y vivía en el ojo público. Cuando vivía en el centro de Manchester, tenía fotógrafos literalmente acampados fuera de su piso. Todo lo que hizo fue examinado y comencé a darme cuenta de que no podía venir a mi casa tanto como lo hacía, porque los paparazzi y todos los demás sabrían dónde estaba y mi vida se arruinaría de la misma manera también.

Cuando estábamos juntos, solo nos reíamos e intentábamos ser normales, pero él tenía muchos parásitos cuando estaba en Manchester. No eran malas personas con malas intenciones, pero no eran la clase de gente con la que convivir si eres un futbolista profesional. Les gustaba la fiesta y disfrutaban del estilo de vida que llevaba Balotelli. Él también lo hizo.

Cuando le preguntabas, decía que muchas de ellas eran basura, incluso si algunas de las cosas ridículas realmente sucedían. Hasta el día de hoy no sé con certeza si se disfrazó de Papá Noel y anduvo por la ciudad dando dinero y regalos a extraños. Creo que sí, ¡aunque yo nunca vi el disfraz!

Lo que es definitivamente cierto es que le dio 1.000 libras en efectivo a una persona sin hogar en Manchester, al menos en una ocasión. Donó mucho a causas como esa. Ese es Mario. Todo en él es extravagante, pero tiene un corazón de oro.

Todavía le envío mensajes de texto con regularidad y sigo su progreso. Me encantaría que volviera a encarrilar su carrera. No cabe duda de lo buen jugador que es, y ha seguido marcando goles allá donde ha jugado, pero en algún momento tiene que entender que el talento por sí solo no es suficiente».

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