Una vez más, el conjunto ibaguereño clasificó e inició los cuadrangulares como uno de los favoritos pero se quedó por fuera de la final.

La primera Liga Postobon del 2013 pasará a la historia del fútbol colombiano como una más de esas en la que Deportes Tolima era el favorito y no consiguió finalmente ratificar dicho rotulo. La explicación exacta no se sabe, pero yo considero que se trata de una especie de ‘maldición’ que acecha al conjunto ibaguereño.

El cuadro ‘pijao’ tenía todo servido para derrotar como local a Itagüí y clasificarse a su sexta final en el fútbol colombiano, cuarta en torneos cortos, sin embargo, Victor Cortés al minuto 79′ marcó el gol de la victoria para el visitante y de paso extendió esta racha negativa que persigue al vino-tinto y oro.

Parece que la maldición del Tolima surge cada campaña en la que es protagonista del ‘todos contra todos’. Siempre que fue protagonista durante la primera fase, nunca pudo llegar a la final y si llegó, jamás logró proclamarse campeón. La única estrella que tiene la consiguió en el 2003 bajo el mando del técnico Luis Augusto ‘Chiqui’ García, tras una agónica clasificación a aquella final.

Las estadísticas hablan por sí solas y corroboran a mi teoría de ‘maldición’. En 17 oportunidades, los ‘pijaos’ superaron la fase ‘Todos contra todos’: 16 veces rumbo a cuadrangulares y una, en el 2011-I cuando se cambió el sistema del torneo y hubo llaves de eliminación directa, hacia cuartos de final.

De las 16 participaciones en cuadrangulares, alcanzó la final en sólo tres ocasiones (2003II, 2006-II y 2010-II). Las de 2006-II, 2010-II las perdió ante Cúcuta y Once Caldas, respectivamente.

Seis veces Tolima avanzó a cuadrangulares como el mejor de la fase ‘Todos contra todos’ (2006-II, 2008-II, 2009-I, 2010-I, 2010-II y 2012-I). Sólo en dos de ellas fue finalista.

Los técnicos Jorge Luis Bernal, curiosamente dirigía al Itagüi que lo venció este domingo, en dos oportunidades (2006-II y 2012-I), y Hernán Torres, que también lo eliminó con Millonarios el semestre anterior, en cuatro (2008-II, 2009-I, 2010-I, 2010-II), fueron los encargados de clasificar al equipo a los cuadrangulares semifinales como el mejor del ‘Todos contra todos’. Cada uno fue subcampeón una vez.

En las temporadas 2002-I, 2003-I, 2004-I, 2005-II, 2007-I, 2008-I, 2011-II, el equipo no superó la fase inicial. La maldición del Deportes Tolima ha vuelto a ser protagonista este semestre y habrá que esperar haber que pasa en el transcurso del resto de año.

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